dimanche 17 janvier 2010

mardi 12 janvier 2010

Bistrot La Fabrique

Ma cousine et moi avons un petit rituel. Chaque année à notre fête, au lieu de s'acheter un cadeau, on invite l'autre à manger dans un bon restaurant (habituellement un resto que nous n'avons pas essayé ni l'une ni l'autre). Vendredi soir dernier c'était donc l'occasion de fêter l'anniversaire de ma cousine au bistrot La Fabrique au 3609 St-Denis (514-544-5038). Je ne vous mets pas le lien pour le site internet car il est en construction et pas très intéressant pour l'instant. Je vous conseille de réserver car il y avait foule vendredi et j'ai même vu des gens se faire refuser l'entrée faute de place.

C'est un très bel endroit. Le brut est à l'honneur: un immense mur de briques, un autre de lattes de bois et le sol est en béton. La cuisine est complètement à aire ouverte dans le milieu du restaurant. Les tables sont situées tout autour. Il est fascinant de voir s'activer les jeunes chefs dans ce qui semble être une danse parfaitement synchronisée. C'est probablement identique dans tous les autres établissements de la ville mais c'était la première fois que je le constatais de visu. Impressionnant!


Tout d'abord, on nous amène pour nous faire patienter du pain cuit sur le grill avec une mousse de cervelle et crème. Un peu rebutée au départ mais lorsque j'ai étendu cette préparation sur mon pain tous mes préjugés ce sont envolés dès la première bouchée. C'était crémeux, aillé et plein de fines herbes. Un immense pot de cornichons maison est également arrivé sur notre table. Ni trop sucré, ni trop vinaigré, les cornichons étaient bons (mais je ne suis pas trop type marinade...). (NOTE IMPORTANTE POUR TOUS: vu la grosseur du pot de cornichons ET le fait qu'ils nous apportent des baguettes pour aller les chercher je suppose qu'ils réutilisent les pots d'une table à l'autre. Voilà pourquoi il n'est pas convenable d'aller chercher les concombres avec votre propre fourchette!!! Je niaise pas je l'ai vu!)


Nous avons choisi la formule: on-partage-tout alors nous avons pris 3 entrées et un plat principal. Premièrement, la soupe à l'oignon gratinée. Bonne mais un peu trop sucré et elle manquait de sel.


Ensuite, un tartare de boeuf et marmelade de champignons au balsamique servi sur une tarte fine et décoré de copeaux de parmesan. Miam, miam et re-miam. Je n'avais pas mangé un aussi bon tartare depuis Tapéo. Il fondait littéralement dans la bouche et le craquant de la tarte agrémentait le tout à merveille.


Troisième entrée: la salade de pomme de terres, vinaigrette à l'échalote, mayonnaise et aile de raie effilochée. Le tout servi dans un cul-de-poule. Wow, la présentation était superbe mais le goût était encore mieux. C'était ma deuxième expérience avec l'aile de raie et encore une fois sublime. Bien salée, ultra tendre et chaude en équilibre sur la salade de patates froide, le contraste était parfait.


Le plat principal que nous avons choisi ne se trouvait pas sur la carte (plat du jour). Un duo terre et mer avec pétoncles poêlés et cerf confit. Une brunoise de patates douces apprêtée style risotto et une petite touche de purée de pommes et de céleris. L'eau me monte instantanément à la bouche... Ça ne vous donne pas le goût d'y aller? Moi j'ai l'envie pressante d'y retourner en courant.





Pour le dessert nous n'avions plus faim mais le serveur nous a apporté un petit pot de Barbe-à-Papa (probablement maison) avec un feu de bengale pour ma cousine. Jolie petite attention. Le seul petit point (ben quoi il faut bien qu'il y en ait un...) le vin que j'ai trouvé un petit peu cher. La bouteille de rouge la moins dispendieuse était 37$. Nous sommes bien tombées sur une bouteille de Griottes (une importation privée) à 39.

Le lendemain ma cousine m'a dit que c'était possiblement un des meilleurs restos qu'elle avait essayé depuis qu'elle reste à Montréal, c'est pas peu dire...

J'attends déjà ma prochaine fois!

lundi 11 janvier 2010

Pop-up restaurant chez Jean Chen

Il y a quelques semaines je suis allée dans un "pop-up restaurant". Le concept est simple et ma foi très agréable. Il s'agit de chefs ou de purs étrangers qui décident d'ouvrir les portes de leurs demeures le temps d'un souper, à d'autres inconnus. C'est le cas du Hidden Market de Montréal. C'est un peu underground et il faut vraiment avoir des contacts car les chefs ne s'affichent pas nécessairement sur internet ou autre. Le mystère et le fait de se rendre dans une résidence privée ajoute au plaisir de manger et on se sent privilégié d'avoir vécu une expérience unique. Dans certains "restos", on peut même se retrouver attablé avec d'autres personnes qui ont fait une réservation et ainsi créer de belles rencontres. J'ai adoré le concept et j'espère bien avoir le loisir de répéter l'expérience une autre fois.
Le contexte était un souper de noël de travail. Nous étions seize personnes invités chez un chef chinois: Jean Chen. Ce dernier est connu pour avoir fait quelques apparitions aux émissions suivantes: Du coeur au ventre avec Pinard, Par-dessus le marché, l'Épicerie, pour ne nommer que celles-là. Il est chef-enseignant à l'Académie Culinaire de Montréal et l'auteur du livre Les délices de Jean Chen. Bref, c'est une sommité en matière de cuisine chinoise. Il est arrivé au Québec il y a trente ans et depuis ce temps, il tente par tous les moyens de nous faire découvrir la cuisine de son pays. Lorsqu'il parle français, il a toujours ce petit accent que je trouve charmant chez certaine communauté asiatique. Donc, nous avons été reçu chez lui à Brossard.

Tout le monde mange à la même table ronde ce qui évite de se retrouver à ne parler qu'à deux ou trois personnes durant toute la soirée. Un miroir tournant installé en plein milieu de la table fera office de service. Monsieur Chen dépose les plats au centre et hop! on fait tourner la roue pour se servir allègrement durant le repas 6 services. Tout d'abord, les entrées (8 au total): c'était exquis; des dumplings moelleux, une salade de fruits version salée servie avec des chips de riz (mon coup de coeur), charcuterie thaïlandaise, poulet pané au citron, rouleaux impériaux, saucisses, légumes marinés, et craquelins asiatiques. C'était une orgie de bouffe et ça commencait extrêmement bien le souper. Seul problème c'est qu'après ces petits délices je n'avais déjà plus faim. Qu'à cela ne tienne c'est noël, on se bourre la face!!!

En bas les charcuteries, à gauche les saucisses, en haut les craquelins, à droite les légumes marinés.

Le poulet pané au citron.

Les rouleaux impériaux.

Dumplings


Salade de fruits salée, craquelins de riz.

Suivi par le deuxième service, la soupe aux ailes de requin, apparemment réputées pour mettre de la mine dans le crayon si vous voyez ce que je veux dire... C'était le plat que j'ai le moins apprécié, peut-être dû au fait de la nouveauté de l'ingrédient, j'ai trouvé cela un peu bizarre comme texture. Ce n'était pas mauvais, mais disons que ce serait à réessayer.



Maintenant les viandes. Alors là imaginez-vous que je suis bourrée jusqu'aux oreilles mais ça continue... Mon autre coup de coeur: le lapin style Shanghaï. C'était extraordinaire, la viande toute décortiquée était servie avec une sauce et une grande variété de légumes, c'était juste assez piquant, délicieux. Le poulet du Général Tao (tel que déclaré par Jean Chen lui-même) était excellent, très croustillant et bien épicé. Suivi des crevettes aux 5 noix avec des cashews, des amandes...etc. Finalement un riz parfumé à la feuille de lotus (présenté directement dans le lotus comme au Cambodge!). Ouf! juste à l'écrire je n'ai plus faim... Le dessert était judicieusement composé de fruits. Je n'aurais pas eu le courage d'ingurgiter quoi que ce soit d'autre de style pâtisserie. Lapin style Shanghaï


Poulet du Général Tao



Crevettes aux 5 noix

Nul besoin de vous dire à quel point j'ai passé une belle soirée. Les discussions étaient animées (il le faut avec 16 personnes autour d'une même table) et la nourriture était super bonne. Le seul petit hic que je pourrais dire (et ce n'est pas majeur loin de là) c'est qu'à 14 places nous aurions été légèrement plus à l'aise. Nous avons eu la chance de discuter avec notre hôte à la fin de la soirée. Cet homme est une encyclopédie vivante. Il était très agréable et nous avons eu l'honneur d'en savoir un petit peu plus sur lui.

Merci Jean Chen!

dimanche 3 janvier 2010